10 datos curiosos que no sabías del Día de Acción de Gracias

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Sebastian Español
20 de octubre de 2017
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5 minutos
El cuarto jueves del mes de noviembre se festeja el clásico Día de Acción de Gracias en Estados Unidos con un enorme banquete, diversos desfiles a través del país y partidos de la NFL. El día se festeja con largas y arduas labores dentro de la cocina mientras se ven los juegos de fútbol americano, con la finalidad de agradecer lo sucedido en el año transcurrido y conmemorar la primer cosecha de los peregrinos.

El origen de esta tradición data desde 1621 en Plymouth, Massachusetts. Los peregrinos ingleses invitaron a algunos indígenas a cenar, después de un año de cosecha durante una temporada gélida, y celebraron los frutos de su producción y la hermandad entre estas dos comunidades. Pero este Día de Acción de Gracias, Thanksgiving en inglés, tiene mucha más información y datos que no muchos conocen; a continuación podrás leer los 10 datos más curiosos e impactantes de esta costumbre mundialmente reconocida.

1. La verdadera historia detrás del Día de Acción de Gracias

El día festivo actualmente es asociado con una mesa rodeada de peregrinos e indígenas conviviendo y compartiendo una gran cena en fraternidad; esto sí sucedió, pero sólo una vez. En 1614 los ingleses embarcaron a Inglaterra con una gran parte de la comunidad indígena Patuxet, dejando atrás enfermedades como la viruela, lo que acabó con los pocos nativos que lograron escapar. En diciembre de 1620, los peregrinos llegaron a la bahía de Massachusetts y conocieron a Squanto, el único indio Patuxet sobreviviente y que sabía hablar inglés después de haber servido como esclavo para los ingleses. Acordaron un tratado de paz entre la tribu nativa y los peregrinos, en el que él les enseñó a cazar, pescar y cosechar a cambio de no ser esclavizados. A un año del tratado, los peregrinos celebraron su primer cosecha en honor a Squanto. Lamentablemente llegó a los puritanos la noticia de las tierras fértiles en América, por lo que navegaron a través del mar y se apoderaron de las tierras que no estaban cercadas; se apropiaron de los indios más jóvenes y con mejor condición física para cosechar sus cultivos, deshaciéndose de los demás indígenas con su muerte. Pero la comunidad indígena Pequot no había convenido al tratado de paz de Squanto, así defendiéndose de los ingleses religiosos que intentaron exterminarlos, convirtiéndose en una serie de masacres desencadenadas.

2. Los platillos tradicionales no se sirvieron en la primer cena


Cuando se habla de Thanksgiving, la primera asociación que llega a nuestra cabeza es el pavo, pero en realidad esta ave no fue servida en la primera cena de 1621; de hecho, ni el pay de calabaza ni la salsa de arándano formaron parte de la cena preparada por los peregrinos. Varios historiadores han coincidido en que los invitados de este día disfrutaron de venado y pescado, junto con el maíz cosechado durante el año.

3. Más de 150 años después se declara como día festivo nacional

Durante las masacres entre los puritanos y los grupos indígenas, cada vez que la comunidad religiosa resultaba victoriosa, celebraban con la cena de Thanksgiving. Esto hasta que el presidente George Washington sugirió que únicamente se celebrara con una cena al año para conmemorar las guerras ocurridas. Posteriormente, en 1863 el presidente Abraham Lincoln decretó durante la Guerra Civil que la cena de Acción de Gracias sería un día feriado nacional.

4. El primer desfile de Thanksgiving


En 1924, Louis Bamberger inició el primer desfile de Acción de Gracias en Nueva Jersey con su tienda departamental Bamberger. Este establecimiento fue comprado posteriormente y hoy es conocido como Macy's. Desfilaron los trabajadores en atuendos vibrantes, se recorrieron las calles con carrozas, se pasearon animales vivos que pertenecían al zoológico de la ciudad de Nueva York y se presentaron diversas bandas; al final, Santa Claus fue acogido con gran satisfacción en el Herald Square. Con más de un cuarto de millón de espectadores, Macy's declaró el evento como una tradición anual.

5. El fútbol americano se integra al menú de este día

Los Leones de Detroit, equipo de fútbol americano, son los responsables de haber creado esta costumbre en Acción de Gracias. Cuando el equipo fue comprado por G.A. Richards, él pidió a la cadena de NBC que su partido programado en Thanksgiving contra los campeones, los Osos de Chicago,fuera transmitido. El juego se emitió a nivel nacional en la estación de radio de NBC, desde entonces los Leones han jugado 67 partidos en casa en el Día de Acción de Gracias.


6. Viernes negro

Black Friday es el día en el que se inaugura oficialmente la temporada de compras navideñas con significativas rebajas, descuentos representativos y una gran variedad de promociones en tiendas minoristas y almacenes. El viernes negro inicia un día después del jueves de Thanksgiving y es complementado por Cyber Monday; este lunes cibernético fue creado en 2005 con la finalidad de darle seguimiento a las compras realizadas en un viernes negro, pero en línea. Si bien, Black Friday no es un día festivo oficial, muchas empresas estadounidenses dan el día a sus trabajadores para aprovechar al máximo el fin de semana largo.

7. Los pavos son perdonados de la cena


En 1947, el presidente Truman recibió como obsequio un pavo para la cena del Día de Acción de Gracias, el cual seguramente sí formó parte de su cena de Thanksgiving. Para el mandato del presidente John F. Kennedy, se perdonó la vida del pavo que se le habría regalado, pero no por las razones que podríamos llegar a creer, sino porque el ave resultó muy pequeña para ser servida a los invitados de la cena. Fue hasta 1989 que el presidente George H. W. Bush perdonó la vida de un pavo de ser sacrificado para la cena de Acción de Gracias. Desde este día, es costumbre que cada año el presidente perdone la vida de uno o dos pavos, y son enviados a distintos lugares de Estados Unidos para seguir con su vida. Es importante mencionar que estas aves son entrenadas desde pequeñas para ser "perdonadas", se les enseña a tolerar grandes grupos de personas, las luces de las cámaras y los ruidos.

8. La cena de Acción de Gracias provoca sueño irremediable

Es bien sabido que después de la cena de Thanksgiving algo en las personas se activa que provoca un sueño irreparable, algunos dicen que es porque la carne de pavo contiene un aminoácido llamado triptófano que provoca somnolencia; esto es cierto, pero para que provoque letargo se debe de consumir en grandes cantidades. A decir verdad, lo que en realidad ocasiona ese tan conocido "mal del puerco" y peculiar del Día de Acción de Gracias es la alta ingesta de carbohidratos, azúcares y alcohol combinados con el triptófano que se consumen durante este día.

9. Consumo de pavos en Thanksgiving

Durante la temporada de Acción de Gracias del 2016 se vendieron, únicamente en Estados Unidos, aproximadamente 46 millones de pavos de alrededor de 15 libras cada uno. ¡Esto representa el 20% de la totalidad de consumo anual de esta ave en este país! Esto se traduce a un total de 3,000 calorías por plato servido, sin incluir las bebidas, las botanas y los postres.

10. Otros países celebran el Día de Acción de Gracias

Ciertamente este día festivo es celebrado a través del mundo por personas de una nacionalidad que lo celebran en su país por tradición, como los norteamericanos y los canadienses. Sí, los canadienses también celebran el Día de Acción de Gracias como un día festivo nacional. Canadá festeja este día el segundo lunes del mes de octubre, y también preparan pavo y pay de calabaza para la cena, y al igual que su país vecino, ven los partidos de fútbol americano de la liga canadiense.

Indudablemente el Día de Acción de Gracias ha formado parte de la mayoría de las personas, aunque no vivan en Estados Unidos o Canadá; las maestras de escuelas bilingües aprovechan la festividad para practicar inglés con los niños, los adultos aprovechan los descuentos en línea de Cyber Monday, y están los que cazan alguna cena de Thanksgiving para degustar el gran festín.

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