Los 10 errores del mal estudiante

Aprender un idioma nuevo es un desafío - tanto para el profesor como para el estudiante. Y se equivoca quien piensa que los alumnos son los que aprenden. Nosotros los profesores también aprendemos... con cada alumno, ...con cada clase. Y todos nosotros debemos reconocer que alguna vez hemos dado malos clases. Y si tomamos nuestro trabajo en serio: fallar no es nada fácil..y nos hace sentir bastante mal...horas después de la clase..y a veces nos deja incluso sin domir. Damos todo para llevar el estudiante adelante..y sentimos cuando no lo conseguimos. Por eso - siempre estamos en proceso de autoevaluación, autocrítica...antes, ...después... y a veces también incluso durante la misma clase.

Debido a esto, os animo a comentar y reflexionar sobre nuestro trabajo. Lo queremos hacer cada vez mejor y os agradecemos saber dónde podemos mejorar. Seguro que siempre hay algo que se puede reformar - para el bien de vosotros y para el nuestro.

¡Just say it!


Sin embargo, hoy me gustaría dar la vuelta al espejo y enseñaros los fallos más comunes cometidos por estudiantes. No me lo toméis a mal. Se trata de un consejo para daros una idea de cómo deberiáis plantearos estudiar un idioma, como sacar provecho de las clases - para no tirar el dinero fuera de la ventana. Os recuerdo: es vuestro dinero, vuestro tiempo y .. si váis en serio ...vuestra energía.

Aprender un idioma es nada fácil. Se tiene altibajos. Es normal. Por eso debemos plantearnoslo bien desde el principio. Y entonces pronto vas a ver que lo puedes llevar adelante. Y bien adelante. Seas quien seas.

Empezamos entonces ...con los 10 errores del mal estudiante.

1. "Sólo quiero un poco de conversación"

Si fuese tan fácil. Pero no lo es. La conversación es la guinda del pastel de la lengua extranjera. Detrás de ella hay múltiples procesos grámaticales, sintácticas, matices de una cultura entera que cuestan años de aprender. Entonces..para desarrollar una buena conversación, no os sirve emplear vuestras palabras traducidas en el idioma extranjera, sino que necesitáis hablar en esta idioma. Y esto requiere siempre un esfuerzo cognitivo que va más allá de la pura conversación. No os engañeis. Incluso cuando sepais muchas palabras para mantener un diálogo..no habláis todavía el idioma. Habláis vuestro idioma con nuestras palabras y poco más. A lo mejor os entienden, pero no conectan con vosotros. No entienden lo que pensáis, sentís o intuís realmente. En el peor caso os toman por tonto (conozco ejemplos con lo que esto ha pasado) Para saber realmente comunicaros como individuos, necesitáis saber cómo funciona la máquineria detrás, con su gramática, su significado, sus refranes. etc. Sólo el aprendizaje universal (leer, escribir, escuchar y hablar) os hace cumplir esta tarea. Para ganar con la conversación deberías utilizar el idioma 24/7 durante varios años. Hablo de experiencia, porque lo llevo viviendo más de séis años en España, y aún así todavía hay situaciones donde me gustaría saber más del idioma y donde el vocabulario me queda corto (y ahora os pregunto: ¿cuántas horas necesitaría si quisiera llegar a este nivel mediante un tándem? :-D) A lo mejor soy un freaky de idiomas que quiere saber todo. Pero diría que no. Simplemente sé qué va a funcionar y qué no desde mi propia experiencia. Entonces tomar nota: tomar clases para conversar una o dos veces la semana es perder tiempo - y peor aún - dinero.

2. "Esta semana no puedo. Estoy bastante liado"

Ya ves. Trabajas un montón y además tienes que ir a esta maldita clase de inglés o alemán. ¿Por qué no dejarla para otro día? Pues - ¿por qué no dejarla para siempre? No me entendáis mal. Sé que tenéis mucho trabajo y nosotros los profesores siempre intentamos cuadrar la materia de las clases con vuestra disponibilidad. Creedme. Nadie os entiende mejor que yo con respecto al descanso merecido. Y después de un largo día del trabajo debéis relajaros. Y nada más que eso. ... pues ¿por qué lo planteáis así desde el principio? En cuanto empezáis a aprender un idioma, debéis saber dos cosas: 1. un aprendizaje constante y lento siempre es mejor que rápido y disruptivo 2. cuándo sepas que no te va a dar tiempo, no lo hagas. Simple. Basta con objetivos que tu horario laboral no te deja cumplir. Cuando empiezas un curso de idiomas, procura de mantener una constancia. Más vale que tener cada semana una clase que una semana tres y la próxima ninguna. Esto es sin sentido. Si sabes que tu horario va a ser así, no empieces. Descansa en el poco tiempo que el día te deja libre. No machaques a ti mismo, ni tampoco al profesor que reserva una hora para ti y no se lo da a otros. No pasa nada. Estás en tu derecho. Pero una vez en cuando hayas empezado a trabajar...terminalo. Realmente sé de mi experiencia muy cercana con alumnos y amigos que casi nunca hay excusa para posponer una clase. Recuerdo un colega que reescribió la conclusión de su tesis, buscó socios para un proyecto de la Unión Europea, redacto una oferta de empleo para su trabajo de Freelance, hizo una traducción y aparte trabajaba en la academía de idiomas...en una semana (!) y aún así ... tuvo tiempo para hacer sus horas semanales del curso del instituto Goethe. Cuando yo le pregunté por qué hizo esto me dijo: "No mames. He pagado un montón de dinero para este curso y no quiero perder el ritmo". Nada más que decir esto: Uno siempre puede cuando quiere. Lo demás son excusas.

3. ¿"Por qué reservar una clase ....con los Apps que hay para aprender idiomas"

Oooh...las nuevas tecnologías. Tantas ilusiones. Y nada más que (des)ilusiones. Si supieses lo poco que es importante la materia ofrecido por los Apps para aprender un idioma bien, ni te lo descargarías. Sirve para resforzar el vocabulario y ordenar los géneros. Y poco más. Reforzar vocabulario...esto es...parte de una parte de una parte de algo muy específico dentro del gran universo del idioma. Y además: aquí también cuenta --> la voluntad. Las tecnologías no van a ayudar nada si no sabemos utilizarlas en función de vuestros objetivos cognitivos. Reconozco que pueden servir para memorizar palabras y así ahorrar tiempo en clase. Pero ahorrar tiempo en clase no es sustituir tiempo de clase. Como único resultado positivo: a lo mejor vamos a poder utilizar el tiempo para otras cosas. A lo mejor...

4. "Necesito más ejercicios""

Antes hay que decir una cosa. Y puede que sorprenda: hacer ejercicios no es aprender, sobre todo en cuando los hagáis por hacerlas y tener la conciencia tranquila. Será la conciencia la única que está tranquila y tan sólo hasta la próxima clase cuando descubrís que no hayáis comprendido nada.
Chic@s: con 15 me tiré dos horas estudiando y el próximo día sacé un 2, porque no haya comprendido nada.
Aprender no está relacionado con el tiempo que echas a estudiar. Claro que necesitas dedicar tiempo, pero tiempo con la mente en su sitio. Y ya verás que después de una hora ya estás saturado y..contento, porque entonces sí realmente has hecho algo y se nota en el dolor de tu cabeza. Has trabajado y aprendido, porque estás cansado. Pero hacer un montón de ejercicios por hacerlas es más bien tranquilizar la conciencia. Cuando hagas un ejercicio, tienes que tener claro qué el ejercicio quiere de ti y por qué te exige lo que te exige. Sólo reflexionando durante los ejercicios sigues aprendiendo. Y pronto verás que para ello no hacen falta tantos. Más valen dos con muchas vueltas en vez de 10 sin pensar.
Recordad a Friedrich Nietzsche en este contexto, ...cuando dijo una vez con su cinismo que le era propio: trabajar por trabajar y cumplir es una forma terrible de ser vago.

5. "¿Podemos apuntarlo por favor?"

Sobre todo con jovenes estudiantes pasa esto. Parece que sin apuntes estamos como un caracol sin casa. Y reconozco que al principio os puede resultar extraño, pero: apuntar es perder tiempo. Y poco más. Es verdad que algunos tipos de personas pueden estudiar cuando lo apunten. Y claro...en un momento dado hay que guadar la información en un sitio. Pero con ello ya he dejado claro que son los apuntes: un modo de guardar información. Es para que tengáis un seguimiento de la materia de clase. Es trabajo de archivo, pero en principio no forma parte del proceso del aprendizaje activo. Y justo por ello hay que gastar lo menos posible de nuestro tiempo para apuntar. Cuando alguien apunta, no es atento, no sigue la clase, sino que se desconecta y pierde oportunidad de hacer trabajar sus neuronas. Por eso: cuanto menos apuntes, mejor. ¿O me queréis decir, que fregar los platos después de una cena para poder volver a utilizarlo es lo esencial de la comida?
Algunas cosas más: En las clases online, algunos lo hacen con folios al lado de su ordenador. Pero esto funciona peor que mejor en la mayoría de los casos. Otros lo hacen con documentos de google drive o word...aquí también hay que poner énfasis en la comprensión y no en el apunte en sí. Haced me caso, lo sé de mi experiencia: estudiantes que apuntan menos recuerdan más mientras que estudiantes que apuntan todo el rato no se acuerdan de nada. Una vez más: Disfrutad la clase. No os agobiéiss con apuntes. Os indicamos cuando que hay que hacerlo. Participad mejor...un minuto atento equivale 10 minutos de apuntes. Con estar atento ya nos ocupamos del tema y con ello, ya cubrimos una gran parte del trabajo necesario para aprender.

6. "Lo voy a estudiar en casa"

= aplazar el problema = perder una oportunidad de resolverlo ya mismo.
Aplazar algo para hacerlo después es el primero paso hacia NO querer hacerlo. Si sabemos ya que es difícil,.. más seguro es que lo vamos a volver a aplazar. Si no entiendes algo... es lógico que te molesta. ..¿por qué volver a molestarse con esto de nuevo más tarde? ...quiere decir: ¿por qué no aprovechar el momento de clase para solucionar el problema? No nos engañemos...todos queremos descansar después de la clase. Aplazar algo para hacerlo en casa es tirar la toalla. ..porque en nuestra casa estamos agusto y no queremos pensar en aprender alemán, inglés o francés. Y es normal y debe ser así. ...entonces, ¿por qué aplastar su merecido tiempo libre, cuando realmente no hace falta? Mejor afrontar el problema en un tiempo que ya hemos reservado para el trabajo: el clase..aprovechadla y luego a descansar. ¡Hecho!

¿Os acordáis de este verso de Rage Against the Machine?..

"It has to start somewhere. It has to start sometime. What better place than here, what better time than now!"

Hay una variación de este problema, poque sé que algunos de vosotros van en serio cuando dicen que van a estudiar en casa. Pero se equivocan igual.
Muchas veces escuchamos que el estudiante va a repetir en casa. Y al principio de nuestro oficio, nos lo creemos. ... y perdemos la oportunidad de insistir en la materia. Hoy, menos mal que lo veo de otra forma. Repito: no quiero decir que muchos de vosotros tenéis la sincera voluntad de estudiarlo en casa. Pero plantearlo es una cosa y hacerla es otra. Vuelvo a lo mismo: El mundo de hoy se mueve rápido y nuestros días también. Muchos alumnos estudian una carrera universitaria y trabajan a la vez. . .. y es poco realista que alguien tenga tiempo para estudiar el idioma en casa. Esto funciona a lo mejor una o dos veces, pero en la gran mayoría de los casos no.
Por eso una vez más: ¿por que no aprovechar el tiempo que ya estamos en clase y resolvemos aquí una vez por todas? Y se acabó. Y vosotros tenéis un azulejo menos que os complica el día.

7. "No he aprendido, porque me he puesto nervioso" o: ¡Don´t try to impress me!

Don´t get me wrong, please. ¿Dices que te has puesto muy nervioso en tu primera clase porque no te sabías comunicar? ¡¡Bieeeeen!!!! ¡¡Ya has conseguido lo más importante! Lo tomas en serio, tenías tus nervios al tope, todos los sentidos activados y intentaste salir de ello. Me encanta! Vas buen camino !! Recuerda: cuando hables en otro idioma..este estado suele ser lo normal en los primeros meses. ..incluso con gente donde te sientes seguro..y si necesitas el idioma para más, por ejemplo para pelearte con funcionarios, ni te digo.
Así que tienes que aprender gestionar esta situación constantemente. Y por eso nosotros los profes necesitamos disimular situaciones de "real time" para que puedas aprender a moverte en ellos. Esto significa que necesitas desafiarte a ti mismo constantemente. No me entendéis mal. No hablo de generar un ambiente donde estás tú siempre incómodo. En principio y la mayor parte de su tiempo, la clase con el/la profe debe formar parte de tu espacio de confort. Pero esto no quita que en un momento dado tienes que enfrentarte a tus demonios internos. Y nostros siempre estamo para ayudarte con ello. Entonces ya puedes contar con que te vamos a poner desafíos, para que te superes. No te confundas: igual que te ponemos retos, también te lo agradecemos cuando luchas y ganas. No va a faltar nunca de apoyo emocional. Pero para ello tenemos que salir de nuestro espacio de confort de vez en cuando.
Recuerda: más apriendes de las derrotas que de las victorias. Los humanos somos así. Por eso te advierto también, aunque suene raro: "Don´t try to impress me!" No me lo tomes a mal..pero mi trabajo es que apriendes y por eso debo confrontarte a materia que te supera en parte. Si estás convencido de tu idioma y utilizas la clase para exponerte .. mal gastas tu tiempo y dinero. Y si piensas que los profesores estamos quí sólo para adorarte con ojos abiertos y bocas calladas mientras nos das el placer de escucharte hablandonos en nuestro idioma.. te equivocas. Estar en clase significa aprender - la aula no es un anfiteatro. En este último caso: el único quien pierde eres tú.

8. "Seguimos después del verano"/"Hago un curso en las vacaciones"

¡Ojooooooooo! ¡Nadie os quiere quitar las merecidas vacaciones! Pero tres meses de pausa (frecuente donde vivo) es demasiado para mantener el aprendizaje en curso. Es lo mismo que en el apartado 2, pero en grande. Si váis a interrumpir el proceso para tanto tiempo, mejor no empezar y gastar el tiempo y dinero para otras cosas.

Lo mismo ocurre al revés...cuando no hay tiempo durante el curso...alguna gente piensa de seguir en las vacaciones. Chic@s: ¡Las vacaciones son para descansar! cuando no hayais podido encontrar tiempo para el idioma durante el curso..habrá sido por trabajo y entonces necsitáis relajaros. Os lo merecéis. Pero no empecéis a calenteros la cabeza con un absurdo plan de aprender el idioma en un tiempo que no da ni de lejos para llegar a un nivel considerable, y sea que hagais un curso intensivo. Asumidlo. No hubo tiempo durante el curso y en el verano tampoco lo hay. Habrá otros momentos.

9. "¿Puedo llegar a un B1 en tres meses?"

No.

10. "¿Por que hay que repetir tanto? Apriendo muy rápido"

Sí, por supuesto que sí. Pero el problema no es que comprendemos la materia. El problema es internalizarla..crear automatismos. .. y esto se hace sólo a través de una repetida reptición repetitivamente repetido en la clase. ... Y digo: en clase, porque hay que vigilar el proceso de automatización. Los deberes, si son buenos deberes, deberían ceñirse más sobre el proceso cognitivo...la clase (aunque suena raro) más en los automatismos. Como ha dicho Hegel: inteligencia subjetiva no nos salva de la disciplina dura de la lógica. O sea: seas quien seas..para poder aplicar el conocimiento (aunque has tardado la mitad en pillarlo que otro) requiere de procesos de automatización que no se distinguen entre los distintos individuos. Y esto es: repetir. En este contexto. La inteligencia puede incluso ser un impedimiento para aprender, dado que torpedea nuestra memorización con pensamientos difusivos..pero tampoco hay que exagerar. Lo que quiero decir: aunque entiendes bien la materia, debemos aprender a memorizar y canalizar conocimiento... y esto hacerlo mejor bajo vigilancia en clase. Así nos aseguramos de que coloquemos todo bien en su sitio. De esta forma nos creamos una propia base de datos a la que podamos acudir siempre cuando queramos. Y entonces, sí, hemos aprendido hablar un idioma :-)


1 de febrero de 2019
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Hallo ! My name is Peter Ehret and I have been teaching German for five years in a prestigious language school in Granada, Spain. I am officially recognized and certified to teach German as a foreign language. I got the accreditation by the well known Goethe-Institut after having completed with success an annual course in methodology and didactics for teaching German as a foreign language. My teaching experience started in 2011, parallely to my university career in Political Science in my native town, Munich. After that, I started working as a German teacher while continuing my studies as a Master Student and PHD-candidate in Granada, Spain. At the moment, I am finishing my dissertation and working as a German teacher in a private language academy. My working experience includs students in all ages and levels. But my specialization is the teaching of absolute beginners. As me long-year experience with all types of students illustrates, you can only learn a language by enjoying what you are doing. So, having fun will be the upper priority in my class. It is more important to introduce the materia step-by-step and repeating the contents than rushing ahead with new vocabulary or extended grammar rules. German is a language with my be appear difficult at the beginning - so you need to go slowly in order to develope a basis you can work on. But once you got used to the German language particularities, going ahead is quite easy and makes a lot of fun. In this sense, I hope to see you soon! Bis bald!, Peter
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